9 razones por las que los clásicos de primavera son para todos literalmente - montar en bicicleta
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9 razones por las que los clásicos de primavera son para todos literalmente - montar en bicicleta

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Fans get absolutely STOKED at the 107th edition of the Milan-Sanremo race in 2016.

Tim de Waele vía Getty

Cuando febrero se acerca a su fin, los fanáticos del ciclismo profesional comienzan a escuchar "Es la época más maravillosa del año" en sus mentes. Es su temporada más feliz: es hora de los clásicos de primavera.

Estas carreras de un día son todo lo bueno de las carreras de bicicletas. He aquí por qué vale la pena prestarles atención, incluso si no eres un superfan de ciclismo. (Tenga cuidado, sin embargo: mantenerse al día con los clásicos probablemente lo inspirará a golpear el pavimento usted mismo. Aprenda todo lo que necesita saber para conquistar los caminos en el Libro completo de ciclismo de habilidades de ciclismo en ruta).

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Omloop Het Nieuwsblad

Tim de Waele vía Getty

Cuándo: 25 de febrero

Donde: Gante, Bélgica

Qué: Desde la primera edición de Omloop Het Nieuwsblad en 1945, OHN ha abierto la temporada Spring Classics. Debido a que corre sobre muchas de las mismas subidas adoquinadas que el Tour de Flandes de abril, es un evento de prueba clave para los aspirantes de élite. Esta edición marca la primera aparición de OHN en el circuito superior para carreras de carretera, el UCI WorldTour.

La salsa especial: ni siquiera tiene que cambiarse el pijama con tema de bicicleta para mirar desde el mejor asiento disponible. Encuentra una transmisión en vivo, en casa, en una tienda de bicicletas o en un bar si tienes suerte. Sin embargo, debido a su fecha de fines de febrero, OHN a menudo está dominado (y ocasionalmente cancelado) por el mal tiempo. Sin embargo, también es un gran evento para los fanáticos de las carreras femeninas; OHN ha celebrado un evento para mujeres desde 2006, en las mismas carreteras y el mismo día que los hombres.

Los profesionales hacen que los Spring Classics parezcan fáciles. Este es el por qué:

Strade Bianche

Claude Zipfel de Luxemburgo vía Wikimedia

Cuándo: 3 de marzo

Donde: Siena, Italia

Qué: Esta carrera de ciclismo profesional es un caso de estudio sobre cómo hacer un clásico instantáneo. Corrido por primera vez en 2007, el curso de castigo de Strade Bianche y las hermosas vistas de la Toscana ya lo han convertido en un favorito de los fanáticos y los corredores.

La mejor parte puede que ni siquiera sean las secciones de grava, pero el final lleno de suspenso sube al centro de la ciudad de Siena en calles antiguas, estrechas y empedradas. (Curiosidades: la traducción literal de Strade Bianche es “caminos blancos”; se refiere a los caminos agrícolas no pavimentados o sterrati utilizados para parte del recorrido de 175 km).

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La salsa especial: los aficionados a la historia antigua la perderán con esta. Para ellos, no hay un lugar mejor y más emocionante para observar carreras que la Piazza del Campo, la antigua plaza de la ciudad (y sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO) donde termina la carrera. También es donde se celebra la famosa carrera de caballos Palio di Siena.

Además, los profesionales no son los únicos que aprecian estos caminos. Si quieres probar un poco de Strade Bianche, prueba l'Eroica, un gran fondo en el mismo recorrido que debe montarse en bicicletas históricas o de estilo vintage. (Ahora también hay eventos en California, el Reino Unido, España y Japón). Así que tome notas de los libros de profesionales cuando pasen.

Milan-San Remo

CucombreLibre a través de Flickr

Cuándo: 18 de marzo

Donde: Milán a la costa de Liguria, Italia

Qué: Uno de los cinco "monumentos" del ciclismo profesional, la más antigua y prestigiosa de las carreras de un día, el evento de 110 años es el clásico distintivo para los velocistas.

Milan-San Remo (Milano-Sanremo, si eres italiano) es la carrera más larga de un día en ciclismo profesional, con 291 km agotadores (sin incluir unos 30 km de despliegue "neutral" desde el centro de la ciudad de Milán). El otro lado: es mayormente plano, con solo unas pocas subidas modestas hacia el final.

No podrías hacer una nueva carrera como Milan-San Remo hoy, literalmente. Las reglas de UCI generalmente prohíben los eventos de un día en más de 280 km, y esa distancia está permitida solo para la carrera olímpica en ruta.

The Secret Sauce: los fanáticos prueban la buena vida (y la excelente conducción) en la región adyacente a la carrera. En San Remo, los fanáticos de las carreras pueden pasear por el paseo marítimo de esta ciudad turística de moda (o disfrutar de algunos de los increíbles senderos de bicicleta de montaña de Finale Ligure) y disfrutar de un risotto de verduras de primavera. ¿Podríamos sugerirle ponerle pesto, una salsa que se originó en la costa de Liguria en Génova?

Tour de Flandes

Tim de Waele vía Getty

Cuándo: 2 de abril.

Donde: Amberes a Oudenaarde, Bélgica

Qué: Paris-Roubaix ocupa un lugar destacado en la mente de los estadounidenses, pero, para los belgas, el Tour de Flandes es el Super Bowl del ciclismo. ¡Enguijarrado! ¡Subidas! ¡Subidas adoquinadas (por ejemplo: hellingen)!

La salsa especial: fanáticos enloquecidos, papas fritas y cerveza: el segundo monumento del ciclismo lo tiene todo.

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Desde el cambio a un circuito terminado, la mayor parte del legendario área de Oude Kwaremont está ocupada por asientos VIP caros. Si prefiere pagar, por ejemplo, una bicicleta nueva, diríjase a Geraardsbergen, hogar de la polémica escalada de Kapelmuur. (Está de vuelta en el curso este año después de una eliminación controvertida de las últimas ediciones). Encuentre un bar con una amplia selección de cervezas y mecenas belgas, y beba en el drama para una experiencia de inmersión holística. También puedes empaparte de la escena en el hipódromo y ser testigo del fandom más salvaje del ciclismo.

Los bocadillos son esenciales para todo esto. También te lo habrás ganado, porque montaste el Flanders deportivo el día anterior, ¿verdad?

Paris-Roubaix

FRANCOIS LO PRESTI vía Getty

Cuándo: 9 de abril.

Donde: París a Roubaix, Francia

Qué: Para una carrera que es esencialmente una lotería, Paris-Roubaix nunca produce un ganador indigno. Es simplemente demasiado difícil, con 55 kilómetros de caminos adoquinados antiguos y maltratados que golpean a la manada, arruinando bicicletas y cuerpos. Si llueve, los jinetes lidian con barro traicionero; en el polvo seco y asfixiante.

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La salsa especial: los profesionales no son los únicos que compiten, más o menos.

Roubaix es una de las pocas carreras en las que es posible perseguir, atrapando a los jinetes en varios puntos; tratar de mantenerse al día con ellos es la mitad de la diversión. ¿El más ambicioso? Comience en la salida del sector del bosque de Arenberg (sitio de la autovía donde se firmó el armisticio de la Primera Guerra Mundial en 1918); súbete al auto y cruza la A23 hasta Orchies, un brutal tramo de 1.7 km a menudo acosado por vientos cruzados. Luego, regresa a la carretera a Roubaix para alcanzar el final en el velódromo.

Amantes de la historia: si estás viendo televisión, puedes echar un vistazo a viejos pozos de minas y fábricas abandonadas; la región de Nord Pas des Calais fue una vez el centro minero y manufacturero de Francia. Pero ambas guerras mundiales golpearon el área con fuerza; El apodo de la raza, el "Infierno del Norte", no se refiere a los caminos empedrados que atraviesan los jinetes, sino a las secuelas de la guerra de trincheras y química de la Primera Guerra Mundial.

Amstel Gold Race

Bryn Lennon a través de Getty

Cuándo : 16 de abril

Donde : Maastricht, Países Bajos

Qué : un bebé relativo entre los clásicos, Amstel es "solo" en su 52º año. Pero ahora es una parte vital de la "Semana de las Ardenas", el trío de clásicos montañosos que cambian las carreras de los adoquines azotados por el viento de Flandes y Roubaix a la temporada de carreras por etapas.

Con 30 ascensos relativamente cortos, Amstel es un curso de castigo, y las escaladas aumentan en frecuencia a medida que la carrera se acerca al final, lo que lo convierte en uno de los eventos de mayor suspenso en las carreras de bicicletas.

La salsa especial: pasarás tanto tiempo montando como viendo a otros; tener una excusa para comer pastel para el desayuno; y "debes" honrar al patrocinador de la carrera con algo de aprecio por la cerveza. (Aquí hay algunos beneficios para la salud de beber, para ponerte de buen humor, lo siento, espíritu).

La provincia de Limburgo, en los Países Bajos, es una delicia para los conductores de carreteras: literalmente, cientos de kilómetros de caminos pequeños y poco transitados que atraviesan terrenos que desafían el estereotipo de los Países Bajos como plano y sin rasgos distintivos.

Si está viendo en la televisión, algo de pastel para el desayuno: una especialidad local de Limburgo, llamada vlaai, es un pastel lleno de frutas con una corteza superior con trama cruzada.

¿Atrapando el retraso de la cinta? Si bien la carrera lleva el nombre de su patrocinador, la sede de la cervecería Amstel en realidad se encuentra muy al norte, cerca de La Haya. Pero Limburg tiene varias cervecerías con estilos que van desde pils (Alken-Maes) hasta Reinheitsgebot lagers (Alfa), algunas de las cuales se importan a los EE. UU.

Fleche Wallonne

Tim de Waele vía Getty

Cuándo: 19 de abril.

Donde: Huy, Bélgica

Qué: Fleche Wallonne es una curiosidad entre los clásicos: hay un sprint para los escaladores. La carrera de 200 km presenta un recorrido irregular, pero la característica principal son tres circuitos que atraviesan el famoso Mur (muro) de Huy, una escalada corta pero agonizante. Un descanso temprano siempre figura; y casi siempre es atrapado El ascenso final del Mur generalmente ve a un grupo de más de 50 jinetes en disputa, que rápidamente se reduce a un puñado de jinetes en la cumbre. La primera parte de la carrera no es tan emocionante, pero los uno o dos circuitos finales de oportunidades schadenfreude máximas lo compensan.

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La salsa especial: puede hacer que este día sea todo sobre usted. Observe cómo termina la carrera para obtener la motivación que necesita para abordar la escalada de su ciudad natal. En solo 1.3 kilómetros, el promedio de Mur es de 9.3 por ciento, con curvas de hasta un 26 por ciento de ruptura de cadena.

¿Quieres algo más empinado para probarlo tú mismo? Algunas opciones: Fargo Street en Los Ángeles (32 por ciento); La calle Filbert de San Francisco (31.5 por ciento) o la avenida Canton en Pittsburgh, que tiene solo 630 pies de largo pero lanza hasta el 37 por ciento en un corto tramo. (Bonificación: parte está empedrada). Más empinada: la legendaria Waipio Valley Road en la gran isla de Hawai, que tiene un promedio del 25 por ciento y tiene lanzamientos al 45 por ciento, tan empinada como algunas pistas de esquí de diamante negro. Está restringido a vehículos 4WD, pero las bicicletas están permitidas, si te atreves.

Lieja-Bastoña-Lieja

Bryn Lennon a través de Getty

Cuándo: 23 de abril

Donde: Liege, Bélgica

Qué: LBL concluye los clásicos de primavera; después de esto, es temporada de carrera por etapas hasta agosto. Más importante aún, muchos profesionales consideran que LBL es la carrera más difícil de un día en el deporte.

¿Cómo? Amstel tiene más subidas, Flandes es más largo, después de todo. Pero LBL es una bestia completamente diferente: llega al final de la Semana de las Ardenas, lo que hace que sea más difícil sobrevivir a su combinación de longitud, pendiente y las condiciones a menudo frías, húmedas y ventosas en las que se disputa.

Algunas curiosidades: Apodado "la Doyenne", es el evento más antiguo de carrera continua en ciclismo profesional; La primera edición se celebró en 1892.

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