Ineos Cycling Team - Inmejorable después de 7 victorias en el Tour de Francia
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Ineos Cycling Team - Inmejorable después de 7 victorias en el Tour de Francia

Vídeo: ¿Se irá CHRIS FROOME del Team INEOS? (Septiembre 2020).

Anonim
106th Tour de France 2019 - Stage 21

Jean CatuffeGetty Images

Dice algo sobre la profundidad del equipo Ineos que, incluso después de perder al cuatro veces ganador del Tour de Francia Chris Froome por el resto de la temporada en un choque de junio, el equipo británico aún ingresó al Tour 2019 con no uno, sino dos contendientes principales.

Oddsmakers instaló al joven fenómeno Egan Bernal y al campeón defensor Geraint Thomas como la mejor y la segunda mejor oportunidad de ganar. Al finalizar en París, su sabiduría fue confirmada: Bernal ganó a Colombia su primer Tour de Francia, y Thomas se unió a él en el podio en segundo lugar. Marcó la séptima victoria del Ineos Tour en ocho años (con cuatro pilotos diferentes), así como su segundo final de 1-2.

Aunque definido por el Tour, el éxito del equipo va mucho más allá. Desde el comienzo de la temporada 2012, Ineos también se ha llevado una victoria en el Giro de Italia y en la Vuelta a España, obteniendo títulos en nueve de los últimos 23 Grand Tours, más otros seis podios en esos eventos y victorias en docenas. de carreras de etapa más pequeñas.

Un nuevo y emocionante campeón, Egan Bernal, ganó en Ineos su séptimo Tour de Francia en julio.

Tim de WaeleGetty Images

El ciclismo ha visto equipos casi imparables antes, más recientemente los escuadrones del Servicio Postal / Descubrimiento de los Estados Unidos que entregaron a Lance Armstrong a siete victorias en el Tour (antes de que sus títulos fueran despojados por dopaje). Pero ni Postal ni el poderoso equipo de La Vie Claire de mediados de la década de 1980 dominaron las carreras por etapas como lo ha hecho Ineos durante la mayor parte de esta década. ¿Qué lo hace diferente?

La respuesta del equipo, al menos, es una mejor ejecución. Dice que entrena duro, con más disciplina y enfoque que otros atuendos. Tome el famoso compromiso del gerente general Dave Brailsford con la idea de ganancias marginales: las pequeñas mejoras en muchas áreas diferentes se suman para darle al equipo una ventaja ganadora. (Esto se tomó prestado del concepto japonés de kaizen, que incluye hacer pequeñas mejoras continuas a lo largo del tiempo).

Algunos ejemplos: cargar colchones de un escenario a otro para que los pasajeros puedan dormir en la misma cama todas las noches; trabajando con patrocinadores para diseñar prototipos de equipos, como trajes con hoyuelos que crean un flujo de aire microturbulento para reducir la resistencia; sesiones de enfriamiento posteriores a la etapa en entrenadores estacionarios; brindando al personal y a los conductores espacios de trabajo mucho mejores que otros equipos, como un camión mecánico mecánico con aire acondicionado y un "centro de carreras" de dos pisos prestado de la Fórmula 1 que brinda privacidad a los pasajeros para las reuniones del equipo, las comidas y el calentamiento.

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Algunos medios de prensa incluso informaron debidamente antes del Tour sobre una nueva colaboración (en realidad que data de 2015) entre Ineos y el patrocinador de productos de mantenimiento Muc-Off para crear un tratamiento de cadena hipereficiente, que supuestamente ahorra 10 vatios de energía en comparación con las cadenas convencionales.

Además de las ganancias marginales, ha habido muchos informes de los principales medios de comunicación sobre los poderosos pero misteriosos métodos de entrenamiento de Ineos. Algunos sugieren de manera creíble que los pasteles especiales de arroz fueron una estrategia nutricional innovadora. Otros intentan detallar todo el plan del equipo, desde la periodización inversa hasta el uso de la grasa como combustible.

No importa que existan pocos secretos reales en la fisiología deportiva de élite. Fue el equipo de Garmin, no Ineos, quien adoptó por primera vez el enfoque de "comida real" para la nutrición en bicicleta, que luego se popularizó en el libro de cocina The Feed Zone. Conceptos como el uso de la grasa corporal como combustible y la periodización inversa han existido durante años, y su efectividad varía mucho de un atleta a otro.

Incluso sin el cuatro veces ganador del Tour de Francia, Chris Froome, en la foto, Ineos todavía llegó a la carrera este año con los dos mejores finalistas del podio.

ANNE-CHRISTINE POUJOULATGetty Images

Si bien todas estas estrategias son reales, su vínculo directo con las ganancias de rendimiento medibles en la competencia de élite es menos obvio. Y en la medida en que las innovaciones de Ineos funcionen, ninguna de ellas existiría sin una cosa, el factor que impulsa todo lo que hace el equipo: el dinero.

El negocio del ciclismo profesional es notoriamente opaco. Los contratos de pasajeros no son públicos. Creemos que Froome gana entre 4 y 5 millones de dólares al año, pero no lo sabemos. Del mismo modo, los presupuestos de los equipos no se informan públicamente, con dos excepciones. Uno de ellos es Ineos.

El equipo es en realidad una compañía registrada en Gran Bretaña llamada Tour Racing LTD (ahora propiedad en un 75 por ciento de Ineos, un conglomerado multinacional de productos químicos). Por ley, debe divulgar información financiera básica anualmente, y está disponible para cualquier persona a través de Companies House UK. Para 2018, el equipo tenía un presupuesto anual de 38 millones de libras, o casi $ 48 millones.

El autobús del equipo Ineos, conocido descaradamente como la "Estrella de la Muerte".

OLI SCARFFGetty Images

El único otro equipo con un presupuesto verificado, Ag2r la Mondiale, corrió en 2017 con casi 17 millones de euros, o alrededor de $ 19 millones. Eso, según Mitchelton-Scott GM Shayne Bannan, es aproximadamente el presupuesto anual promedio del equipo en el WorldTour. Se cree que el presupuesto de Katusha-Alpecin es de aproximadamente $ 5 millones menos que Ineos, según una estimación de 2017 realizada por el sitio de negocios deportivos francés Sportune.

Pero Katusha es el caso atípico. Prácticamente todos los demás equipos de WorldTour se ejecutan con un presupuesto de menos de la mitad del de Ineos. Y Katusha probablemente no pueda sostener sus gastos. Durante el Tour, se rumoreaba que se había metido en problemas y podría fusionarse la próxima temporada con el más pequeño Arkéa – Samsic.

Ineos no siempre ha disfrutado este nivel de generosidad. Cuando comenzó como Sky en 2010, solo pesaba 14 millones de libras, alrededor de $ 20-22 millones en ese momento. Pero con la bendición de James Murdoch, ex presidente de Sky Television y principal benefactor del equipo, los fondos aumentaron cada año. Cuando Ineos asumió el patrocinio del título en mayo, el papel de mucho dinero se trasladó a James Ratcliffe, CEO de Ineos, quien según las fuentes podría estar dispuesto a gastar incluso más que el presupuesto actual.

El CEO de Ineos, Jim Ratcliffe, a la izquierda, compró el equipo en mayo, precipitando un cambio de nombre y un posible aumento de fondos.

Michael SteeleGetty Images

¿Qué compra todo ese dinero?

Equipo de primera categoría, para empezar. El autobús del equipo (apodado la "Estrella de la Muerte"), el centro de carreras de dos pisos y otros vehículos ascienden a una flota de motor de casi $ 2.8 millones, según el documento. Hubo esos colchones que fueron trasladados a nuevos hoteles todas las noches, una táctica que el equipo pudo haber descontinuado. Y hay equipo, como 10 juegos de ruedas ligeras Meilenstein Obermeyer de $ 7, 000 para las etapas de escalada, por lo que los ciclistas no tendrán que depender únicamente del equipo proporcionado por el patrocinador.

Paga al personal de soporte superior, como Tim Kerrison, creador de esos misteriosos planes de entrenamiento, que dirige la división de rendimiento del equipo. Y paga por los campamentos de entrenamiento de mitad de temporada en lugares como Sierra Nevada de España o Tenerife, una isla frente a la costa de África que ofrece largas escaladas y un hotel de gran altitud.

Otros equipos han seguido el ejemplo con los campos de entrenamiento, incluso en Tenerife. Pero ninguno en la misma medida que Ineos, porque no pueden pagarlo.

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Durante gran parte de su existencia, Ineos también ha sido perseguido por el escándalo. Ningún piloto se ha ganado una prohibición por dopaje, pero el equipo ha tenido varios problemas que culminaron con el hallazgo analítico adverso de Froome para el salbutamol en la Vuelta de 2017, que se retiró en junio pasado en circunstancias inusuales. Otros equipos ciertamente han visto escándalos de dopaje en ese momento, pero en el caso de Froome, su equipo parecía capaz de pagar mejores abogados.

Sobre todo, el dinero paga por el mejor talento atlético. El presupuesto de Sky para 2018 experimentó un aumento de $ 3 millones con respecto al año anterior, "lo que refleja un sólido desempeño del conductor que conduce a mayores costos de personal y de jinete", según la presentación. Es probable que sea un código para cosas como la adquisición de Bernal y la extensión del contrato de Froome hasta 2020, firmado justo antes del Tour 2017. Puede incluir o no la propia extensión de Thomas, firmada después de su victoria en 2018.

Además de sus líderes, el equipo también paga generosamente a los lugartenientes. En 2016, Sky firmó con el todo terreno Michal Kwiatkowski, un ex campeón mundial. Entonces 25, podría haber elegido cualquier equipo que quisiera. En Sky, pudo elegir tanto el equipo como el precio, y en 2017 fue posiblemente el aliado más vital de Froome en el Tour.

Wout Poels, a la izquierda, se unió al equipo en 2015 y probablemente podría haberse ido a una posición de liderazgo en otro lugar, pero decidió permanecer en su papel de apoyo en Ineos.

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El presupuesto también lo ayuda a ganar guerras de ofertas para retener a los jinetes. Sky firmó al escalador belga Wout Poels en 2015 con un contrato de dos años como piloto de apoyo para Froome, un trabajo que ha hecho fantásticamente bien. Sus propios resultados también han mejorado, liderados por una victoria de 2016 en Lieja – Bastoña – Lieja. Ordinariamente, eso habría llevado a Poels a buscar otro equipo, un gran contrato y oportunidades de liderazgo. En cambio, Sky lo renunció, casi seguramente superando ofertas competidoras. Desde entonces, ha servido principalmente como piloto de apoyo, después de haber pasado sus mejores años en ese papel.

Ineos hace un buen trabajo desarrollando jóvenes corredores, aunque no mucho mejor que otros equipos. Lo que hace es comprar de manera confiable las mejores perspectivas. Después de 2017, atrapó a los dos jóvenes corredores más populares del mercado: Pavel Sivakov, que ganó tres carreras por etapas altamente reconocidas por desarrollar talentos, y Bernal, que ganó casi todo lo demás esa temporada. Lo que es más, el cofre de guerra de Ineos le permitió firmar a Bernal a un acuerdo inaudito de cinco años.

Este año, los rumores han relacionado al ganador del Giro de Italia, Richard Carapaz, con una posible transferencia de Movistar a Ineos. Con solo 26 años, Carapaz se acerca al mejor momento de su carrera. Si se une al equipo, eso significa que Ineos en 2020 presentará cuatro ganadores activos del Gran Tour, incluidos dos que tienen al menos cinco años restantes en la edad pico de carrera. La tubería no solo está llena, sino que se desborda.

Richard Carapaz, campeón del Giro de Italia, se rumoreaba que estaba en conversaciones con Ineos para una transferencia.

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No se puede discutir con los resultados. Ineos gana, mucho. Las ganancias marginales pueden desempeñar un papel. Pero el equipo siempre ha impulsado la idea de que su éxito se reduce a la disciplina y el trabajo duro. Cuando Richie Porte, entonces teniente de Sky, ganó París-Niza en 2013, se le pidió que explicara el dominio emergente del equipo. "Entrenamos más duro que todos los demás", comenzó. En el podio a su lado, el finalista en segundo lugar Andrew Talansky puso los ojos en blanco.

Existen excepciones, pero casi todos los corredores profesionales entrenan duro. Ningún truco en la ciencia del deporte te transformará en un ganador del Tour de Francia. Y los equipos difieren en su compromiso y atención al detalle. Pero Mitchelton – Scott, Sunweb, Jumbo – Visma y otros pueden ser tan disciplinados y dedicados, y tan atentos a las ganancias marginales, como Ineos.

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